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有看NBA的人一定知道Minneapolis被戲稱為北大荒,這裡又冷又沒市場,很難留住職業運動的大明星,之前我們也覺得玩到Wisconsin已經是極限了,不可能往更北邊玩了,沒想到這次的I-94 roadtrip給了我們機會,造訪了北境之城 - 明尼蘇達的MinneapolisMinneapolisSt. Paul兩大城市非常的靠近,一般會把他們合稱為Minneapolis-St.Paul,又稱Twin city

或許這次我們是從真正的荒蕪MontanaNorth Dakota開回Minnesota,初到這個城市,心中滿是感動,經過快一個禮拜的路程,我們終於又回到城市了()。不過說個心裡話,這城市的規模其實挺大的,完全大勝我們Indiana的首都Indianapolis。越探索也越好玩,在這裡我們住了兩晚,才依依不捨地離開。

下面是我們推薦的好玩景點:

 

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相信看我選的這張封面照片,就知道這州有多無聊了。實習結束要從波特蘭開回學校,為了讓這漫長的Roadtrip多點新鮮感,決定不走之前走過的I-90。我們繞了點路,往I-94上的North Dakota探險,之後也可以順便去Minneapolis玩一玩。North Dakota的首都是Bismarck,最大城是FargoI-94沿線有一個Theodore Roosevelt National Park。這些地方最有名的應該是Fargo吧,但不是因為這城市本身,而是因為以”Fargo”為名的驚悚電影和美劇,真想為這州寫一個慘字。

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Glacier National Park對很多人來說應該是個神祕之境吧,位於Montana州的西北邊,跟加拿大有名的洛磯山脈國家公園群聯在一起,位置非常的偏僻,大部分選擇來這附近玩的遊客應該都會去黃石國家公園或者是加拿大的洛磯山脈吧。這個國家公園,一年有九個月被大雪冰封,最有名的go-to-the-sun road只從七月開放到九月初,我同事七月底來這裡玩,很多步道都還是厚厚的積雪呢,也因為這些自然地理的限制,這個國家公園擁有大量的熊和珍貴的美國山羊(mountain goat)

看了同事七月底來這玩的照片,成群的美國山羊竟然就在停車場供人拍照,因此下定決心在實習結束後,也要繞來這裡看看傳說中的美國山羊。園區分為南邊和北邊,南邊是以go-to-the-sun road聞名,從西邊的West Glacier接到東邊的St. Mary Lodge,開車約要一小時吧,路很陡峭且常常在修路,很多路段只能單向通車,開車要非常小心,以Logan pass visit center為中心,也傳聞美國山羊都會集中在這個trail上。要去北邊的園區則需要先開出go-to-the-sun road,往東邊的St. Mary Lodge出口往北開,再進入園區,以Many glacier hotel為北邊的開車終點,這裡地勢比較低平,但是路的品質很差,坑坑巴巴的。也因為這個國家公園都是原始的高山峻嶺,停車位不多,因此接駁車服務非常發達,幾乎每半小時就有一班,可以接駁旅客到各個景點,旺季的時候很建議搭乘,不然車位非常難找,尤其是Logan pass visit center

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Go-to-the-sun road上有許多的步道,但是我們只在這待兩天一夜,就直衝Logan pass visit center,想要直接看山羊。發現九月初才到這玩,似乎有點晚了,山裡的天氣已經非常冷,且詭譎多變,天氣也不好。

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貓王Elvis Presley,相信是大家耳熟能詳的美國傳奇巨星。從New Orleans開車回家時,我們也繞路前往Memphis參觀貓王在22歲時買的第一棟豪宅Graceland。對這裡的第一印象是門票貴翻了!!Graceland並不在Memphis downtown,而是位於一個郊區的空曠小鎮,但是抵達第一件事竟然是跟你收停車費10鎂,這還只是起頭,他的門票有5level,最便宜的門票一人要價34鎂!而且年年漲,2015最基本的票將漲成一人36鎂!超級貴!!但是人潮還是一波接著一波,越接近中午要排隊越久,由此可見貓王在美國人心中的地位。最基本的票只能參觀貓王豪宅本體,第二等級可以參觀一些園區內的展覽廳,第三等級更多了參觀貓王的私人飛機,每加一個等級多約35鎂,再往上的等級就屬於VIP級了,一張票要72鎂,應該只有狂熱的粉絲才會買吧。這個驚人的票價,讓我們瞠目結舌,但都來了,只能掏出信用卡乖乖購買第二等級的票,把貓王的私人飛機略過了。好險後續的參觀過程,讓我們稍稍覺得有值回票價。

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買完票後,它們會矯情的開接駁車載你從停車場到隔著一條街的豪宅本體,可能是給你心痛付完門票後的一點小補償,也順便控制進場人數。最酷的是,在等車的時候,工作人員會闊氣的發給每人一台ipad,上面有它們自行開發的導覽app。首先,這個程式可以選擇多國語言,當然包括了中文語音導覽,而且有非常強的互動性,在不同的房間會先給你510分鐘的語音導覽,同時在螢幕上也會顯示該房間的360度環景圖,當房間的陳設有重要的貓王物品時,可以在ipad上的環景圖把他放大或者會自動播放關於該物品的完整影片介紹,導覽軟體做得非常棒,成本可能都放到門票上了吧。

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這趟New Orleans之旅,我們聖誕夜(12/24晚上)和聖誕節早上(12/25)都待在French Quarter。相信大家都知道,在美國,聖誕夜和聖誕節是全部商店大歇業的重要假期之一,聖誕節當天更是連最基本的麥當勞都吃不到。岔個題,我常想,美國商人為啥那麼沒有生意頭腦,我好不容易放假出來玩,你們也跟著放假,是不知道自己少賺了多少錢嗎XD。所以,我特別覺得French Quarter在聖誕節沒有完全shut down真是佛心來著,也是很值得記錄的專題。

先說聖誕夜(12/24),在French Quarter,一半的店家還有區域內的小博物館都會提早關門,很多有名的餐廳在晚餐時段就開始暫停營業,一直到12/26才會開門,像是原本24小時營業的的Café du monde和有名的ACMEPreservation HallGumbo shopPat O’Brien’s也都提早在24日下午就關門了,但是基本上,大約還有一半的餐廳在聖誕夜還是會開門的,像是好吃的生蠔店Royal House就會營業到midnightBourbon Street上的酒吧雖然少了現場音樂演奏和脫衣酒吧外的辣妹(大哭),但是大部分的店還是會繼續營業到深夜,晚飯後還是可以去小酌一番。此外,少部分的街頭藝人還是會繼續表演,整體來說,晚上的French Quarter並不無聊喔。

▼ 聖誕節繼續辛苦工作的街頭藝人

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New Orleans的市區雖然治安不好,但卻是美國非常熱門的觀光聖地,其中最著名的當屬市中心的French Quarter。想要查詢相關旅遊資訊,只要在Google上輸入關鍵字,必定讓人一整天都瀏覽不完。其中的重點主要是法國南部和西班牙的美食CajunCreole以及Preservation Hall傳統爵士樂的詳細介紹。我們再參考了各大網誌的有用資料和實際體驗之後,決定寫一下我們的美食心得,還有2014年底之後Preservation Hall的改變,給未來想來的人一點點參考囉~

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說在前頭:

這次New Orleans之旅,為了讓YoYo和波妞有個輕鬆的旅遊,我們幾乎都待在French Quarter,只有一天下午開車到藝術倉庫區和二戰博物館。French Quarter保留著大量西班牙殖民時期的傳統建築物,並以Royal StreetBourbon Street最為著名。而我們對於這裡的印象是:第一,美國竟然有這麼大片的歷史保護區,而且和眾多商店做了完美的結合,他是古蹟同時也是度假勝地,一樓開著商店,二樓住著居民,這種情況在美國不太常見,整體感覺比Las Vegas有靈魂很多,是一個有特色有歷史有美食的好地方,我個人覺得比Las Vegas還適合度假。第二,小費、小費、小費畢竟是旅遊勝地,停車、出酒吧、上完廁所拿衛生紙,都可能要跟你收小費,口袋最好多帶一些一鎂鈔票以便不時之需。下面就記錄一下這次我們此行對於美食和音樂小心得和評比。 

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十一月初終於通過了博士班的prelim exam,為了犒賞辛苦的自己,決定要在聖誕節假期來個小旅行,也順便當作是我們的博士班畢業旅行。前幾年的聖誕節旅行都集中在寒冷的美國東岸,因此今年決定要往溫暖的南方避寒了,再加上今年的油價可說是近十年來最低,於是我們規劃了一個八天的中南部的Roadtrip之旅,並以New OrleansNashvilleMemphis三個城市為主,來一場音樂的盛宴。

這次也是今年度第三次的Roadtrip,雖不若前兩次橫跨中西部的路途漫長,但來回總共1800miles,也是夠嚇人了,好險有了前一次的經驗,這次的旅程規劃比較駕輕就熟,行前只把終點站New Orleans三晚的旅館訂好,其他途中的旅館都是前一天才決定,一天最多也只安排六小時的開車路程,才不會在拼命趕路的過程中,造成危險的駕駛。

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Mountain Rainier瑞尼爾山可說是華盛頓州的富士山,開車在I-5上就能清楚看到,天氣好的時候甚至能在西雅圖市區看到它白雪盤踞的山頭,比奧勒岡的Mountain Hood還要更壯觀一點。瑞尼爾山頂距離西雅圖市區2.5小時,距離波特蘭3個小時,從哪邊出發都不算近,如果當天來回不僅時間太趕,也很容易錯過湖光山色最美的時機,所以我們一直想找一天能上山住一晚,只是山上的旅館假日老早都被訂滿了,只剩下貴翻天又遠的小旅館,讓我們遲遲無法成行。幸好彼得臨時放了一天禮拜一的假,我們週日立馬訂旅館(訂到最後一間迷你雅房),安排了一天一夜的瑞尼爾山夏日小旅行~

 

1. 住在百年天堂旅社Paradise Inn

出發之前看了網路上好多人推薦天堂旅社Paradise Inn,尤其是這間古老的旅館位在最好的位置,不僅就在Paradise區遊客中心旁邊,也是幾個trail的入口的起點。 image image

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很愛喝咖啡又怕咖啡因攝取過量,所以最近開始注意各種我們常喝咖啡飲品的咖啡因含量。網路上有許多咖啡因含量表,但不是品項的單位不統一,就是單位太超現實(誰會沒事喝1公升的咖啡啊Orz),或者列出的品項不是我們常買的,所以乾脆自己作一張表。

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飲料的容量單位是12 oz (360 cc),是一般咖啡店中的“小杯”,或星巴克的tall. 台灣衛福部建議每人每日攝取不超過300mg,喝一杯冰滴咖啡就破錶了!

不過咖啡因的含量因不同的店家會有差異,甚至不同的咖啡手作的咖啡也會萃取出不同的咖啡因含量,因為咖啡因的釋出跟豆子本身的烘培程度、沖煮的時間長短、水的溫度、壓咖啡粉的力道都有關係,所以要用一張表放諸天下皆準是不可能的。上圖是一個大約的標準,資料來源取自星巴克官網、caffeine informer 網站、Google。

 

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西雅圖的派克市場是很熱鬧的傳統市場,在美國不容易見到,因此吸引了很多人潮。彼得與我在市場耗了將近一整天的時間,因為市場比我們想像的大,排隊的人很多,來來回回幾趟才把想去的地方都走完。派克市場到底有什麼highlights呢?

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我們在插畫家Michael Byers的市場草稿上加了幾個標示,指出人氣美食攤的地點,希望可以更方便找到這些地方。(連結:Michael Byers的部落格)

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西雅圖是美國著名的創意城市,以高密集的藝術家、創意人、同性戀人口著稱,讓這個原來就是文化鎔爐的移民城市更多元、更有包容力。西雅圖的地理環境也很多元,整座城市就是座落在海岸邊綿延跌宕的山城,城內看得到雪山、有大湖可以划船,一年四季綠意盎然,所以也有全美最適宜人居之都的稱號!多元的土地和多元的人口必然醞釀美食,西雅圖的海鮮和咖啡早就遠近馳名,對彼得與我更有吸引力的是道地的日本料理和台灣小吃!於是趁彼得國慶節三天連假,我們安排了西雅圖三天兩夜自助小旅行,羅列了9 Must Do’s in Seattle,同場加映彼得報導的開車遊西雅圖小貼士~

彼得與我的西雅圖行程表與各景點餐廳地址參考點此下載(pdf)

 

1. 百年地底街道探險 Underground Tour 

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黃石國家公園是橫越中西部的一大景點,可以說是為了黃石才走I-90的!我們原來擔心黃石5月下旬才剛開放入山,冰雪可能都還沒有融,溫度很低之類的(我們是六月下旬去)。但恰恰因為冰雪還沒有融盡使得景色更富變化,氣溫很宜人,遊客不算多,各方面都恰到好處~因為之後還要繼續趕路,我們只能擠出24小時,硬是要把黃石的景點一網打盡^^||

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詳細地圖請參考: Cross-Country Road Trip_yoyo

上圖紅色數字是我們第4-6天的住宿點,依序是Gillette, Gardiner, Missoula,藍綠色標示為景點。如果說前一日的總統山是本road trip精華之二,那黃石公園就是精華之一啦!我們穿過大角國家森林到黃石,意外發現這座鮮少有人介紹的森林是座寶山,一路彎彎延延上山又下山,兩旁的景色轉變為森林湖泊峽谷,讓我們驚呼連連~可惜當時一心趕路,想在下午之前到黃石,所以在這座森林裡沒有多作停留,只拍下幾張照片。如果還有機會,我們一定會好好玩一玩,畢竟這座森林的景色和黃石還是非常不同的~

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詳細地圖請參考: Cross-Country Road Trip_yoyo

上圖紅色數字是我們第3第4天的住宿點,依序是Rapid City和Gillette,藍綠色標示為景點。我們在一天跑完三個景點,算是整段旅程中的精華之二囉!

第一個景點總統山(Mt. Rushmore)其實入收費站之前就看得到,但角度不是正面,所以羅斯福跟林肯總統看起來有點曖昧...*^^*

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詳細地圖請參考google maps好讀版: Cross-Country Road Trip_yoyo

上圖紅色數字是我們前三天的住宿點,依序是Rockford, Sioux Falls, Rapid City,藍綠色標示為景點。其實前兩天開車比較無聊,如果不算Madison(因為我們已經去過,所以這次只有停留一下下就繼續趕路了,不然威大蠻值得一遊),從上路開到第一個稱得上景點的蘇瀑(Sioux Falls)就開了近12個小時,只能告訴自己忍一下這一段,後面還有美景在等著我們!

*下圖顯示為無敵無聊路況

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七天的road trip總共花了Peter與我1320!從上面這個圓餅圖可以看出花最多的前三項就是旅館、飲食、燃料。我們的花費大概算不上節省,因為road trip途中有很長的時間很無聊(尤其是前兩天),所以不想住太差的旅館,吃飯也就找到評價不錯的就去吃了,算是給自己長途開車/坐車的小小獎勵XD

各項花費小計(稅後):

旅館          573.60

用餐          344.20

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詳細地圖請見google maps好讀版: Cross-Country Road Trip_yoyo

(Peter撰文) 

藉由今年暑假在波特蘭實習的機會,決定來一趟從Indiana橫越到Oregan”Cross-country Road Trip”,由西到東共要經過十個州、三個時區和約4000公里的開車距離,由於苦命的博士生也不能太早跟老師請假,在兼顧玩樂和對得起老師的前提下,規劃了七天六夜的Road Trip(旅程結束後覺得要玩八天或九天比較足夠。)

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第一次到丹佛是2006年的夏天,時隔8年舊地重遊,發現不一樣的味道。

上次是陪彼得的學長來,這次是彼得自己來參加研討會,又見到這隻搶戲的藍色大熊!

這隻大熊的所在地是一個Convention Center,許多國際研討會都是在這裡舉辦的,讓大熊變成丹佛的地標之一。

地址:700 14th St, Denver, CO 80202

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 下午晃到16街底LoDo區一家由老戲院改建的書店,叫做爛書皮Tattered Cover Book Store(一般好像是翻作破爛封面書店)。據說是丹佛最大的書店。書的數量和種類多得像一座小圖書館,最新的雜誌和暢銷書任人翻閱,顧客們甚至可以大方的坐在店內的復古沙發椅看書,渴了還能到角落點杯咖啡輕食。               

入口處有幾個“本店推薦”的書架,架上每本書都夾著一張小紙卡,是店員和顧客們手寫的讀後心得;一旁的角落有書店定期舉辦的小型讀書會,還有一位店員在跟顧客討論某個作家的寫作風格…我想到臺北師大路上的水準書局,老闆總常說現在開書店都是在做慈善事業,但大概就是因為有這些慈善家,才讓城市更有靈氣吧!

 

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下午四點,窗外藍天白雲,金黃色的陽光看似很和煦。

彼得換了件長袖和防風的運動褲出門慢跑,出門五分鐘不到就回來了。

原來是出門不久就在還沒融化的冰上滑倒Orz

我看了手機裡的溫度app,現在是零下五度啊 親!

 

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美東不僅是美國最繁華的區域更是最火紅的旅遊地點,最時尚的紐約、最古老的費城、最多博物館的華盛頓特區和擁有最頂尖學府的波士頓,個個都是自助旅行者的最愛。大多人都會推薦搭乘巴士往返各大城市,但我們覺得租車的方便性和時間的花費都遠遠優於搭乘大眾運輸,再加上其實美國大城市的治安通常不好,直接開車到景點門口也讓我們比較安心,雖然美東的交通比較亂,但個人覺得還算可以接受(當然曼哈頓還是不敢開進去)!! 2011年聖誕假期我們開車從紐約去波士頓三日遊,2014年我們也開車從紐約去華盛頓特區五日遊。兩趟旅程中,我們覺得開車到波士頓比較容易,車比較少,且GPS導航也可以設定完全避走收費道路,所以這篇就主要分享我們開車到華盛頓特區的自助旅行遊玩攻略。

@ 開車從紐約至華盛頓特區

“不要”設定避走收費道路     如果美東行是從紐約出發,大部份都會從JFK或者LGA機場租車,不用擔心,這兩個機場都不在曼哈頓,開車沒問題,但是GPS導航千萬不要設定避走收費道路,因為沿路會經過五個州,州與州之間大部份都要付過橋費,很難避走收費道路,不然就是要繞非常遠的路,這次我們來回開下來,過路費要 63元,一車四個人平分,不算是太貴。

建議租E-Pass     E-Pass / I-Pass 這些就像台灣的 E-Tag,租車的時候可以和租車公司短租(不過要收取一點手續費),放在車子擋風玻璃下面,過收費站時就可以自動扣款,不用準備一大堆現金,也不用花時間去排現金收費道,中西部帶來的 I-Pass都可通用。當然,過收費站時要記得走E-Pass通道,E-Pass收費道有分三種,第一種是車子需要停在收費站閘門前讓機器感應,感應完成後閘門會自動開啟;第二種是保持在你的車道內,沒有任何收費站和閘門,只需速度低於70 MPH,就可以感測到;第三種我覺得是最機車的,有收費站但沒有閘門,可是你必須要減速到約15 MPH,通過收費道,讓機器感應,這讓我第一次過收費站時緊急煞車降低速度,大家千萬不要向台灣一樣快速地衝過無閘門的收費道。

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