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這趟New Orleans之旅,我們聖誕夜(12/24晚上)和聖誕節早上(12/25)都待在French Quarter。相信大家都知道,在美國,聖誕夜和聖誕節是全部商店大歇業的重要假期之一,聖誕節當天更是連最基本的麥當勞都吃不到。岔個題,我常想,美國商人為啥那麼沒有生意頭腦,我好不容易放假出來玩,你們也跟著放假,是不知道自己少賺了多少錢嗎XD。所以,我特別覺得French Quarter在聖誕節沒有完全shut down真是佛心來著,也是很值得記錄的專題。

先說聖誕夜(12/24),在French Quarter,一半的店家還有區域內的小博物館都會提早關門,很多有名的餐廳在晚餐時段就開始暫停營業,一直到12/26才會開門,像是原本24小時營業的的Café du monde和有名的ACMEPreservation HallGumbo shopPat O’Brien’s也都提早在24日下午就關門了,但是基本上,大約還有一半的餐廳在聖誕夜還是會開門的,像是好吃的生蠔店Royal House就會營業到midnightBourbon Street上的酒吧雖然少了現場音樂演奏和脫衣酒吧外的辣妹(大哭),但是大部分的店還是會繼續營業到深夜,晚飯後還是可以去小酌一番。此外,少部分的街頭藝人還是會繼續表演,整體來說,晚上的French Quarter並不無聊喔。

▼ 聖誕節繼續辛苦工作的街頭藝人

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不過聖誕夜也不愁沒地方可去,聖誕夜的French Quarter有一項特別的活動:St. Louis Cathedral晚上5點的彌撒(Mass),我們原本不知道有這項活動,大約四點在教堂附近閒晃時,發現教堂前面出現了數百個盛裝打扮的美國人排隊要進入教堂,我跟YoYo在好奇心的驅使下,也跟著排隊進去參加這項盛典,從4點到5點間現場陸陸續續湧進近千人,晚來的還沒有位置坐,只能站在旁邊,心裡暗自慶幸我們有提早入場。Mass5點準時開始,一開始合唱的三首著名聖誕曲正式為聖誕夜揭開序幕,有趣的是,即使我們曾經參加過小型的教會活動,但還是有許多程序我們不熟悉,像是中途突然要和旁邊的人親吻牽手,並祝福對方”Peace with you”等等,這些都讓我們有點小尷尬且不知如何應對,雖然是來觀禮的,不過參與完整個Mass,我跟YoYo和波妞都覺得倍受祝福喔!!

▼ 四點開始排隊進教堂的人潮

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隔天12/25的早晨,天氣是一個超級好的大晴天,我們和波妞胡亂吃了一點東西就跑出去閒晃,曬曬太陽,發現恩恩即使French Quarter是個觀光勝地,方圓百里還是沒有一家店在早上時段有開的!整個French Quarter呈現一個有趣的景象,數百名遊客在街上閒晃,但是沒有店是開的,又回到我內心的OS:老美商人,你們在想甚麼!晃了一下,我們實在找不到早餐吃,就回旅館吃了貴貴的早餐了(一個人21鎂,不過Omni的早餐挺好吃的)。到了早上十一點,才有一些餐廳陸陸續續的開門,包含了Royal House(這家店真是拚阿),中午過後的French Quarter又開始充滿著活力,街頭藝人也重新出動,到了下午Preservation HallPat O’Brien’s等等都會重新開張,準備迎接超級旺季12/26-1/1的到來。我和YoYo則是把握這難得寧靜的French Quarter聖誕節早晨,旅館吃完早餐後,開車把整個French Quarter繞了一圈,把原本兩人要價90鎂的馬車Tour省了下來。

▼ Omni Royal Orleans旅館的早餐

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最後給個聖誕節旅遊小貼士:第一,這趟旅程,我們發現聖誕節前的French Quarter是超級淡季,像我們住的Omni Royal Orleans一晚只要110鎂,我們離開後(12/25之後),一晚就翻倍到200鎂以上,想要來個經濟實惠的旅遊,12/20-12/25造訪French Quarter可以省下很多住宿費,或許人潮沒有12/26-1/1那麼多,但還是非常的熱鬧,吃飯聽音樂都不用排太久,比較適合我們和波妞!第二,12/25雖然店家都沒開,但也可以去Garden District逛逛豪宅區和觀光公墓,我們開過去的路上,發現那區有幾家早餐店都有開喔! 

▼ 難得安靜的聖誕節早晨

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