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到華盛頓DC的史密森機構(Smithsonian)參觀博物館群一直是我長久以來的願望。好多年以前,我想像著走在一條街上,從一間博物館走出來之後,轉身再走進另一間博物館,一個接著一個,我想像著我能夠在那裡逛上好幾天,而且這些博物館美術館還都是免費的!

最受歡迎的是航空館Air and Space Museum和自然歷史博物館Natural History Museum,電影博物館驚魂記2:決戰史密斯森尼就是在這裡取的景。

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航空博物館懸掛了一堆飛機,包括電影中出現的萊特兄弟飛機,和第一個飛越太平洋的女飛行員Amelia Earhart(不過電影中的艾美亞當絲當然漂亮立體多了/下右照片取自網路)。

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自然史博物館有雄偉的外觀和大量的館藏,雖然比起紐約的自然歷史博物館卻顯得遜色許多,食之無味,但棄之可惜。

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(好像有在電影裡出現的大象)

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(恐龍化石和據說20克拉的鑽石)

 

離博物館群遠一點,有肖像博物館National Portrait Gallery和美國藝術American Art Museum,兩館合一,一左一右,是一棟三層樓的希臘式建築。

 

肖像博物館有風中奇緣寶嘉康蒂的畫像(上左),還有一個美國總統肖像區,擺了華盛頓、富蘭克林(美金100元紙鈔上的肖像)、布希、柯林頓等等的肖像,還有林肯生前翻的臉部石膏模。博物館三樓有一個石膏像典藏區,放買了各種石膏像,美術系的學生還能借回家畫呢!(後記:回來整理資料的時候發現3樓還有個文物修復中心,沒有參觀到真是太遺憾了…)

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美國藝術館,我們將重點放在三樓的當代雕塑館藏。在這裡我第一次看到超寫實主義藝術家韓森Duane Hanson的作品,一個真人大小的美國胖女人坐在美術館裡吃東西!

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Deborah Butterfield也是著名的美國女性藝術家,她善用漂流木拼裝成馬,在馬年賞馬好像特別應景。

最令我們期待的是弗利爾賽克勒美術館The Freer Gallery of Art and The Arthur M. Sackler Gallery。過去這兩館並稱亞洲藝術館,是美國除了大都會和波士頓美術館之外擁有最豐富中國藝術藏品的美術館。師大的傅申老師和高居翰都曾經是這裡的館長。我們原來很期待看到顧愷之的洛神賦圖,和慈禧太后的生活照,可惜都沒有展出。

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跟彼得與我同行的朋友中,尹蔚是中國繪畫史專長,在他的介紹下,我們看到了清代改琦和費丹旭的人物仕女畫真蹟,造型秀麗,敷色清雅,也算是意料之外的收獲。

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另一個重要館藏是孔雀廳Peacock Room。這件作品其實是一項室內設計,是美國藝術家惠斯勒James McNeill Whistler的作品。這件設計原來擺設在是倫敦一處餐廳,後來移到底特律一處私宅,最後由藏家弗利爾,也就是弗利爾美術館的主要捐贈者所收藏。中間的肖像畫是惠斯勒的畫作,圍繞在一旁的瓷器是弗利爾的個人收藏,據說多達250多件,與惠斯勒金光閃閃的室內設計相互輝映。 

   

史密森機構的博物館群我們最終去了六個,雖然圓了多年前的願望,但仍然有點小失落。史密森機構是半官方的第三部門,開銷由美國政府負擔,但又完全不收門票,功能上我認為還是以典藏和研究為主,大多數的藏品都不是頂尖,但又有其重要性;展示的方式較老舊,也比較少有導覽或教育活動。有些區域的展示甚至像是開放參觀的倉庫,較難引起觀者的興趣。

回想博物館驚魂記2裡的場景,其實取用自史密森機構的藏品不多,電影中出現的好幾幅畫作其實也都不在史密森機構內。再看看美國10大博物/美術館排名,史密森博物館群竟然連一個都沒有上榜,或許從中就看得出蹊蹺了。

但是先不要失望,史密森機構擁有非常堅強的美術館盟友!

 

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